Dégustation des vins du Douro

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Lors de la dégustation New Douro à la Tate Modern, j’étais à Londres pour présenter les vins rouges 2007 de Quinta do Noval. J’ai réussi à m’éclipser de temps en temps de ma place à table pour goûter tous les vins présents. Ce genre d’occasion n’arrive que très rarement dans cette région de production, et je m’efforce ainsi d’en profiter au maximum, dès que possible. Il y avait des vins remarquables. En effet, 2007 a été un excellent millésime dans la vallée du Douro, aussi bien pour les portos Vintage que pour les vins secs.

Paul Symington a axé sa présentation au public de la dégustation sur le thème suivant. Même si c’est inhabituel, une grande région viticole est tout à fait capable de produire deux catégories de vins de classe mondiale, comme c’est le cas ici avec le porto Vintage et, désormais aussi avec les vins secs de la vallée du Douro. Pour appuyer ce message, nous avons présenté les Vintage 2007 après la dégustation des vins rouges et blancs.

L’émergence des nouveaux vins du Douro, aussi bien rouges que blancs, est à mon avis un phénomène passionnant. Travaillant depuis seize ans déjà dans la vallée du Douro, à Quinta do Noval, et aussi plus récemment à Romaneira, il y a longtemps que je suis tombé amoureux de cette région. Voir que l’on produit des vins rouges exprimant l’âme du terroir du Douro, tout comme le Vintage le faisait déjà depuis longtemps, est donc un immense plaisir. Avant tout, ces nouveaux vins ont apporté à la région du Douro un regain de vitalité et de dynamisme, car ils permettent à de petits exploitants viticoles de s’installer de façon indépendante, ce qui était très difficile pour la production des portos.

On constate aujourd’hui l’émergence d’une nouvelle génération de producteurs de vins du Douro qui se font connaître sur la scène internationale grâce à des vins produits sous leur propre nom, ou celui de leur propriété. Cela ne peut qu’être positif pour la région et, bien entendu, pour les amateurs de vin dans le monde entier. Sans pouvoir prétendre que nous soyons très petits ou très jeunes, nous n’aurions probablement pas acheté Romaneira, par exemple, si le projet n’avait consisté qu’à produire du porto. L’un des principaux attraits du vignoble de Romaneira vient en effet de son potentiel pour la production de vins rouges et blancs du Douro. Il est évident que Noval ne va pas abandonner son activité principale, car la production de grands portos est toujours, et restera notre véritable raison d’être. Cependant, les vins rouges de Quinta do Noval, et le Cedro do Noval jouent un rôle de plus en plus important dans la vie du domaine. D’une façon générale donc, la Vallée du Douro vit actuellement une période passionnante.

Vendanges à Pichon

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Vendangeurs devant Château Pichon-Longueville Baron  Vendanges des Cabernet Sauvignon sur le plateau historique du vignoble de Pichon Baron

Ces photos montrent les vendanges des Cabernet Sauvignon sur le plateau au cœur du vignoble de Pichon Baron. Des vignes très anciennes sur de profondes couches de graves confèrent aux Cabernets une finesse et une pureté étonnantes. Avec les faibles rendements que nous pratiquons ici, et avec la précision du travail effectué dans les vignes, on élabore un vin magnifique chaque année, mais certains millésimes sont encore plus magnifiques que d’autres, et il semblerait bien que 2009 en fasse partie. L’été a été chaud et sec. Au début du mois de septembre nous commencions à nous inquiéter un peu : y avait-il assez d’eau dans le sol pour permettre aux vignes de poursuivre leurs efforts essentiels pendant les dernières semaines et d’emmener les Cabernets vers la maturité parfaite? Un week-end pluvieux a tout remis en place. Lentement mais sûrement, les Cabernets ont mûri sous nos yeux. Nous savions que les Merlots étaient spectaculaires, mais pour en faire un grand millésime, les Cabernets devaient répondre présents. Et il en a été ainsi. Vous verrez les résultats dans le 2009 qui, je pense, fera partie des plus grands Pichon.

 Vendanges sur le plateau du vignoble avec les tourelles de Pichon à l’arrière-plan

Raisins vendangés sur le plateau du vignoble avec les tourelles du château à l’arrière-plan

Ici, vous voyez les raisins vendangés sur le plateau des Cabernets avec les tourelles du château à l’arrière-plan. Vous allez voir : le 2009 sera un vin exceptionnel.

Château Pichon-Longueville 2009 sera un vin exceptionnel