Dégustation des vins du Douro

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Lors de la dégustation New Douro à la Tate Modern, j’étais à Londres pour présenter les vins rouges 2007 de Quinta do Noval. J’ai réussi à m’éclipser de temps en temps de ma place à table pour goûter tous les vins présents. Ce genre d’occasion n’arrive que très rarement dans cette région de production, et je m’efforce ainsi d’en profiter au maximum, dès que possible. Il y avait des vins remarquables. En effet, 2007 a été un excellent millésime dans la vallée du Douro, aussi bien pour les portos Vintage que pour les vins secs.

Paul Symington a axé sa présentation au public de la dégustation sur le thème suivant. Même si c’est inhabituel, une grande région viticole est tout à fait capable de produire deux catégories de vins de classe mondiale, comme c’est le cas ici avec le porto Vintage et, désormais aussi avec les vins secs de la vallée du Douro. Pour appuyer ce message, nous avons présenté les Vintage 2007 après la dégustation des vins rouges et blancs.

L’émergence des nouveaux vins du Douro, aussi bien rouges que blancs, est à mon avis un phénomène passionnant. Travaillant depuis seize ans déjà dans la vallée du Douro, à Quinta do Noval, et aussi plus récemment à Romaneira, il y a longtemps que je suis tombé amoureux de cette région. Voir que l’on produit des vins rouges exprimant l’âme du terroir du Douro, tout comme le Vintage le faisait déjà depuis longtemps, est donc un immense plaisir. Avant tout, ces nouveaux vins ont apporté à la région du Douro un regain de vitalité et de dynamisme, car ils permettent à de petits exploitants viticoles de s’installer de façon indépendante, ce qui était très difficile pour la production des portos.

On constate aujourd’hui l’émergence d’une nouvelle génération de producteurs de vins du Douro qui se font connaître sur la scène internationale grâce à des vins produits sous leur propre nom, ou celui de leur propriété. Cela ne peut qu’être positif pour la région et, bien entendu, pour les amateurs de vin dans le monde entier. Sans pouvoir prétendre que nous soyons très petits ou très jeunes, nous n’aurions probablement pas acheté Romaneira, par exemple, si le projet n’avait consisté qu’à produire du porto. L’un des principaux attraits du vignoble de Romaneira vient en effet de son potentiel pour la production de vins rouges et blancs du Douro. Il est évident que Noval ne va pas abandonner son activité principale, car la production de grands portos est toujours, et restera notre véritable raison d’être. Cependant, les vins rouges de Quinta do Noval, et le Cedro do Noval jouent un rôle de plus en plus important dans la vie du domaine. D’une façon générale donc, la Vallée du Douro vit actuellement une période passionnante.

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