Comment s’explique une déclaration générale de Porto ?

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Je ne connais aucune règle spécifique concernant la définition d’une déclaration générale. A mon avis, c’est exactement ce qu’en dit l’expression, à savoir un Vintage généralement déclaré par tous, ou au moins par presque tout le monde. Il y a parfois un ou deux producteurs qui ne le font pas mais ceci ne suffit pas pour empêcher la déclaration d’être considérée comme générale. Globalement, cela dépend de la météo. Comme la Bible nous l’apprend, il pleut sur les justes et les injustes, et il en va habituellement de même pour le vignoble du Douro.

Quinta do Noval a toujours adopté une approche un peu en dehors des normes concernant les déclarations de Vintage. Et à vrai dire, cette maison s’est fait un nom, en grande partie, avec sa déclaration du fameux Vintage 1931, à une époque où la plupart des autres maisons n’en ont pas faite. Nous n’avons pas non plus hésité à déclarer deux années de suite lorsque nous avons senti que le vin méritait une déclaration en tant que Quinta do Noval : en 1966 et en 1967 ; en 2003 et en 2004 ; et tout récemment en 2007 et en 2008. Une déclaration de Vintage est quelque chose que je prends extrêmement au sérieux, comme tout producteur de porto, et je ne déclarerais un vin en Quinta do Noval que si je suis certain qu’il s’agit d’un grand vin qui mérite d’en porter le nom. Dans le cas du 2004 et du 2008, deux années qui n’ont pas fait l’objet de déclaration générale, il n’y a eu que quelques lots qui présentaient une telle excellence que je n’ai pu résister à l’envie d’élaborer une petite quantité de Quinta do Noval Vintage. Et pourtant, dans ces deux cas, les quantités ont été bien plus faibles que celles que nous avions élaborées lors des Vintage précédents qui avaient fait l’objet d’une déclaration générale.

Christian Seely

Publié par Roy Hersh dans sa newsletter For the Love of Port de Juillet 2010 (No.53), rubrique “A Question for the Port Trade”  www.fortheloveofport.com

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