Château Suduiraut en Chine : quand le vin rencontre l’art

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Je suis allé en Chine en octobre pour un événement inhabituel et exceptionnel. Depuis quelques années, j’ai le sentiment que le moment est venu pour les amateurs de vin chinois de découvrir les grands vins de Sauternes. Quand j’ai commencé à aller en Chine à la fin des années 90, le marché du vin en était à ses balbutiements. Je me souviens d’une première dégustation de l’Union des Grands Crus où très peu de gens étaient venus. Quinze ans plus tard, quand nous mettons en place ce type d’évènements à Shanghai ou à Pékin, plus de mille personnes averties répondent présentes. L’évolution du paysage dans un temps relativement court a été étonnante. Mais l’accent a été principalement mis sur les vins rouges, en particulier les Grands Crus de Bordeaux.

Nous avons donc décidé qu’il était temps maintenant de lancer le vin Château Suduiraut en Chine. Après mûre réflexion, nous avons décidé qu’une façon intéressante et innovante de réaliser ce lancement serait de s’associer à un artiste chinois reconnu qui, inspiré par Château Suduiraut et ses vins nous créerait une œuvre d’art. En collaboration avec l’artiste, l’idée a été de dévoiler en même temps les vins de Château Suduiraut et l’œuvre d’art, en utilisant l’art comme un pont entre la culture française et la culture chinoise.

Après une longue recherche, nous avons approché l’éminent artiste Jiao Xingtao. Il a aimé l’idée et est venu visiter Suduiraut.

Jiao Xingtao and myself at Suduiraut
Jiao Xingtao et moi-même à Suduiraut

C’est une personne exceptionnelle, très sympathique et un vrai esprit libre. Je l’ai beaucoup apprécié dès notre première rencontre. Sa visite à Suduiraut lui a plu et, quelques mois plus tard, il est revenu vers nous avec une remarquable œuvre d’art inspirée par Château Suduiraut et ses vins.

 Jiao Xingtao with “The Golden Wine”, the sculpture he created inspired by the chateau and wines of Suduiraut
Jiao Xingtao et sa sculpture “The Golden Wine”, inspirée par Château Suduiraut

Inspiré à notre tour par ce qu’il avait créé, nous avons réalisé une étiquette spéciale pour Château Suduiraut pour son lancement en Chine. L’étiquette du Château Suduiraut utilise le blason de la famille Suduiraut, qui met en scène deux lions en or. Jiao avait repris cette idée et transformé les lions sur le modèle des lions chinois du palais d’été de Pékin.

Close up of lions on the artwork made by Jiao Xingtao
Focus sur les lions de l'oeuvre d'art réalisée par Jiao Xingtao

Nous avons aimé cette idée et l’avons reprise sur l’étiquette chinoise de Château Suduiraut, réalisée en édition limitée pour la Chine à la fois en 75 cl et en Magnum. Le vin choisi pour le lancement était l’exceptionnel millésime 2009. Je considère ce millésime comme l’un des plus grands Château Suduiraut jamais produits, il semblait parfaitement adapté pour le lancement de Château Suduiraut sur le marché chinois.

Château Suduiraut 2009 limited edition label
Les lions chinois sur l'étiquette de l'édition limitée Château Suduiraut 2009

Château Suduiraut 2009 limited edition box
Le coffret de l'édition limitée Château Suduiraut 2009

Château Suduiraut 2009 limited edition magnum
Le magnum de l'édition limitée de Château Suduiraut 2009

Nous avons également fait traduire le nom de Château Suduiraut en mandarin.

 Château Suduiraut in Mandarin
Château Suduiraut en Mandarin

La prononciation en mandarin sonne comme Suduiraut en français, mais, plus important, cela signifie « Soleil Levant » (le premier caractère), « Doré » (le deuxième caractère) et  « Château » (le troisième caractère). J’aime beaucoup ce nom. Nous sommes particulièrement attachés à communiquer en Chine autour de l’idée que Château Suduiraut est un vin d’or. Non seulement c’est exactement sa couleur, mais de plus, l’or a une résonance très positive en Chine, en tant que couleur impériale. Nous ne pouvons pas laisser le monopole aux vins rouges.

Nous avons réalisé deux vernissages, à Hong Kong et à Shanghai, avec une participation massive de grands journalistes et de collectionneurs d’art contemporain et de vin, notamment l’éminent Henry Tang, qui a tant oeuvré pour le monde du vin à Hong Kong. J’étais un peu inquiet de l’organisation de ces événements car c’était la première fois que nous faisions ce genre de chose, mais ce fût un grand succès, un moment très agréable, et je suis impatient de travailler à nouveau avec Jiao dans l’avenir.

Jiao Xingtao and myself during the Hong Kong launch
Jiao Xingtao et moi-même lors du vernissage d'Hong Kong

20 ans à Quinta do Noval

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Je suis arrivé comme directeur général à Quinta do Noval le 13 Octobre 1993. Au cours des vingt dernières années, j’ai eu le plaisir et le privilège de m’occuper de cet endroit merveilleux. Pour ce 20ème anniversaire, nous avons donc décidé d’organiser une fête à Quinta do Noval durant le week-end du 13 octobre dernier.

La principale attraction de ce week-end fût une grande dégustation verticale de Quinta do Noval Vintage et Vintage Nacional, du 1955 jusqu’au 2011 récemment déclaré. C’était la première fois que nous faisions une telle dégustation et, en plus d’être une expérience assez émouvante pour moi, cela m’a donné une vision fascinante et très agréable de la vie de ce grand domaine au cours des cinquante dernières années, telle qu’il s’exprimait dans les vins qui ont été produits au cours des différentes phases de l’histoire de Quinta do Noval, tout au long de cette période.

Une belle rangée de carafes. Merci à André Ribeirinho pour cette photo.
Une belle rangée de carafes. Crédit Photo A. Ribeirinho.

Nous avons ouvert deux bouteilles de chaque vin,  et j’ai pensé que le minimum que je pouvais faire était de toutes les goûter avant que la dégustation ne commence.

Tasting wines before the tasting!
Goûtant les vins avant la dégustation

J’ai été ravi de voir un grand nombre d’éminents journalistes et sommeliers à cet événement. Tim Atkin a écrit un article presque immédiatement et y parle des vins avec beaucoup plus d’éloquence que je ne pourrais jamais le faire:

What it takes to make great wine by Tim Atkin

Andre Ribeirinho également via Instagram:

–          Quinta do Noval

–          Quinta do Noval Vintage Nacional 1994

–          Quinta do Noval Colheita 1971

–          Quinta do Noval Vintage Nacional 1963

–          Quinta do Noval Vintage 1955

Cet événement célébrait le 20ème anniversaire de mon arrivée mais, comme je l’ai précisé dans le discours plutôt décousu que j’ai donné au déjeuner – juste un peu influencé par le fait que j’avais goûté tous les vins au moins trois fois ce matin-là -, c’était également le 20ème anniversaire de ma collaboration avec António Agrellos, le brillant directeur technique et responsable des assemblages à Quinta do Noval, qui est bien sûr le principal garant de la qualité des vins que nous avons faits ensemble depuis 1994.

António Agrellos
António Agrellos

Il va également sans dire que ni lui ni moi ne les avons élaborés seuls: Quinta do Noval a une grande équipe de personnes dévouées, dont beaucoup sont avec nous depuis le début, et quelques-uns nous ont rejoints depuis.

C’était un week-end merveilleux, très détendu et joyeux. Parmi les faits les plus marquants pour moi :

– Trouver Jancis Robinson, levée et habillée, en train  d’écrire un article à 5 heures du matin. Je suis sorti de la cuisine avec ma tasse matinale de thé Assam, que j’ai donc bu avec elle au coin du feu dans le salon de Quinta do Noval, avant que les autres invités ne se réveillent ;

– Courir dans le Douro un peu plus tard ce matin-là avec Victoria Moore qui a écrit un compte-rendu entièrement fallacieux de cette course dans son blog, qui me fait passer pour une sorte de monstre du fitness sans cœur ;

– Le fauteuil décoré par Caroline Furstoss avec un message pour fêter mes 20 ans ;

The director’s chair decorated by Caroline Furstoss
Le fauteuil décoré par Caroline Furstoss

Sitting on the chair. Picture Credits: Andre Ribeirinho
Assis dans mon fauteuil. Merci à A. Ribeirinho pour cette photo.

– Un baiser et quelques mots gentils d’Ausenda, l’œnologue de talent de Quinta do Noval, qui a été avec nous depuis le début, et avec qui c’est un plaisir de travailler chaque jour ;

– Maria Joao la cuisinière de Quinta do Noval me présentant le gâteau d’anniversaire surprise spécial « 20 ans »;

– Et enfin un discours d’António Agrellos au cours du dîner le dernier soir, en anglais s’il vous plait ! C’était certainement la première fois, il n’avait jamais fait une telle chose et je pense que je vais devoir attendre la fête d’anniversaire de mes 30 ans avant qu’il ne le fasse à nouveau.

Premières impressions sur la vendange 2013 au Domaine de L’Arlot

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L'équipe du Domaine de l'Arlot
L'équipe du Domaine de l'Arlot

Il y a quelques semaines, j’ai écrit un article sur le Domaine de l’Arlot où j’avais goûté les fabuleux millésimes 2011 et 2012 en compagnie de Jacques Devauges, et partagé un petit déjeuner vigneron avec l’équipe de l’Arlot le premier jour des vendanges.

Voici maintenant une vidéo de Jacques qui nous donne ses toutes premières impressions sur la vendange 2013, au moment où elle était encore en cours.

Si la video ne s’affiche pas correctement, visualisez la version en ligne ici