20 ans à Quinta do Noval

Je suis arrivé comme directeur général à Quinta do Noval le 13 Octobre 1993. Au cours des vingt dernières années, j’ai eu le plaisir et le privilège de m’occuper de cet endroit merveilleux. Pour ce 20ème anniversaire, nous avons donc décidé d’organiser une fête à Quinta do Noval durant le week-end du 13 octobre dernier.

La principale attraction de ce week-end fût une grande dégustation verticale de Quinta do Noval Vintage et Vintage Nacional, du 1955 jusqu’au 2011 récemment déclaré. C’était la première fois que nous faisions une telle dégustation et, en plus d’être une expérience assez émouvante pour moi, cela m’a donné une vision fascinante et très agréable de la vie de ce grand domaine au cours des cinquante dernières années, telle qu’il s’exprimait dans les vins qui ont été produits au cours des différentes phases de l’histoire de Quinta do Noval, tout au long de cette période.

Une belle rangée de carafes. Merci à André Ribeirinho pour cette photo.

Une belle rangée de carafes. Crédit Photo A. Ribeirinho.

Nous avons ouvert deux bouteilles de chaque vin,  et j’ai pensé que le minimum que je pouvais faire était de toutes les goûter avant que la dégustation ne commence.

Tasting wines before the tasting!

Goûtant les vins avant la dégustation

J’ai été ravi de voir un grand nombre d’éminents journalistes et sommeliers à cet événement. Tim Atkin a écrit un article presque immédiatement et y parle des vins avec beaucoup plus d’éloquence que je ne pourrais jamais le faire:

What it takes to make great wine by Tim Atkin

Andre Ribeirinho également via Instagram:

-          Quinta do Noval

-          Quinta do Noval Vintage Nacional 1994

-          Quinta do Noval Colheita 1971

-          Quinta do Noval Vintage Nacional 1963

-          Quinta do Noval Vintage 1955

Cet événement célébrait le 20ème anniversaire de mon arrivée mais, comme je l’ai précisé dans le discours plutôt décousu que j’ai donné au déjeuner – juste un peu influencé par le fait que j’avais goûté tous les vins au moins trois fois ce matin-là -, c’était également le 20ème anniversaire de ma collaboration avec António Agrellos, le brillant directeur technique et responsable des assemblages à Quinta do Noval, qui est bien sûr le principal garant de la qualité des vins que nous avons faits ensemble depuis 1994.

António Agrellos

António Agrellos

Il va également sans dire que ni lui ni moi ne les avons élaborés seuls: Quinta do Noval a une grande équipe de personnes dévouées, dont beaucoup sont avec nous depuis le début, et quelques-uns nous ont rejoints depuis.

C’était un week-end merveilleux, très détendu et joyeux. Parmi les faits les plus marquants pour moi :

- Trouver Jancis Robinson, levée et habillée, en train  d’écrire un article à 5 heures du matin. Je suis sorti de la cuisine avec ma tasse matinale de thé Assam, que j’ai donc bu avec elle au coin du feu dans le salon de Quinta do Noval, avant que les autres invités ne se réveillent ;

- Courir dans le Douro un peu plus tard ce matin-là avec Victoria Moore qui a écrit un compte-rendu entièrement fallacieux de cette course dans son blog, qui me fait passer pour une sorte de monstre du fitness sans cœur ;

- Le fauteuil décoré par Caroline Furstoss avec un message pour fêter mes 20 ans ;

The director’s chair decorated by Caroline Furstoss

Le fauteuil décoré par Caroline Furstoss

Sitting on the chair. Picture Credits: Andre Ribeirinho

Assis dans mon fauteuil. Merci à A. Ribeirinho pour cette photo.

- Un baiser et quelques mots gentils d’Ausenda, l’œnologue de talent de Quinta do Noval, qui a été avec nous depuis le début, et avec qui c’est un plaisir de travailler chaque jour ;

- Maria Joao la cuisinière de Quinta do Noval me présentant le gâteau d’anniversaire surprise spécial « 20 ans »;

- Et enfin un discours d’António Agrellos au cours du dîner le dernier soir, en anglais s’il vous plait ! C’était certainement la première fois, il n’avait jamais fait une telle chose et je pense que je vais devoir attendre la fête d’anniversaire de mes 30 ans avant qu’il ne le fasse à nouveau.

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    • DGrenier
    • 8 novembre 2013

    1993 ! Année magique, je faisais mes premières armes dans la même vallée mais à Almendra chez Cruz. Bravos pour votre beau parcours !! Didier

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