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Pichon Baron : une dégustation importante à Barcelone

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En juin 2015, une importante dégustation a eu lieu à Barcelone, à la Cave Vila Viniteca. Joaquim Vilà, propriétaire de la cave, et son équipe étaient présents, ainsi que quatre des dégustateurs-clés de La Revue du vin de France. Les résultats viennent d’être publiés dans le numéro 600 du magazine (avril 2016)*. Joaquim Vilà, a rassemblé les vins (tous achetés sur la Place de Bordeaux) des premiers crus de Bordeaux et de sept autres propriétés, seconds crus pour la plupart, qu’ils ont estimé être leurs principaux challengers.

La dégustation a porté sur les millésimes 1989, 1996, 2001 et 2010, des châteaux suivants : Ducru-Beaucaillou, Haut-Brion, Lafite Rothschild, Latour, Léoville Las Cases, Margaux, La Mission Haut-Brion, Montrose, Mouton Rothschild, Palmer, Pichon Baron, Pichon Comtesse de Lalande.

Les vins ont été dégustés à l’aveugle par le jury. Je cite ici le résumé des résultats de Roberto Petronio, pour La Revue du vin de France : « L’outsider le plus sérieux des premiers crus classés est incontestablement Pichon Baron. Il faut dire que depuis son rachat par AXA Millésimes en 1987, le cru a été métamorphosé et son terroir s’exprime à plein dans un style qui fait l’unanimité. » […]
« Pichon Baron, sa noblesse le hisse au plus haut niveau » […]
« Voici le plus sérieux challenger des premiers crus. Le trouver à cette place n’est qu’une demi-surprise tant nous avons pu mesurer la qualité extraordinaire des vins produits ici depuis plus de deux décennies. »

Un classement a été établi à partir de la moyenne des scores de dégustation de tous les millésimes. Dans ce classement, Pichon Baron a terminé à la quatrième place, derrière trois des premiers crus et devant deux autres, ainsi que devant tous les autres challengers. En fait, Château Pichon Baron 2010 a même terminé devant tous les autres 2010.

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Voir ce millésime placé devant tous les premiers crus et devant tous leurs prestigieux challengers a été une satisfaction particulière. Ce millésime est en effet très important pour nous à Pichon, car nous le considérons comme une expression particulièrement pure du style Pichon Baron, résultat de plusieurs années de recherche sur ce que peuvent offrir nos meilleurs terroirs.

C’est bien évidemment encourageant pour nous. Comme l’a démontrée cette dégustation, Pichon produit à nouveau de grands vins depuis l’acquisition de la propriété par AXA Millésimes en 1987. Cependant, le succès du millésime 2010 est particulièrement frappant, car c’est la confirmation du potentiel de ce magnifique terroir, situé au cœur de notre propriété.

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Depuis 2000, nous avons mené une stratégie de sélection extrêmement stricte à Pichon Baron, en réduisant de moitié la quantité moyenne de Grand Vin produite, avec l’objectif d’obtenir le meilleur vin possible. Notre stratégie est fondée sur le fait qu’au cœur du vignoble de Pichon s’étend un superbe plateau de graves profondes, qui surplombe les vignes de Latour de l’autre côté de la route à Pauillac, et celles de Léoville Las Cases juste en face à Saint Julien. Ce secteur au sol ondulant d’épaisses strates de graves a le droit d’être considéré comme le meilleur terroir au monde pour le cépage cabernet‑sauvignon.

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En réduisant la quantité produite de Grand Vin et en concentrant notre assemblage sur les vins issus de cette magnifique parcelle de terre, nous avons réussi à produire un vin d’une qualité égale aux meilleurs vins du monde. Nous avons toujours su qu’il s’agissait d’un projet sur le long terme et que ce changement qualitatif prendrait des années à être pleinement reconnu. Ces dernières années, les gens ont commencé à remarquer le travail accompli et une dégustation comme celle-ci est une consécration encourageante de nos efforts.

Une hirondelle ne fait pas le printemps, et une dégustation réussie ne prouve rien de façon décisive. Cependant, je crois et j’espère qu’à l’avenir il y en aura d’autres avec d’aussi bons résultats. Ce qu’il y a de merveilleux dans la gestion d’un grand domaine comme celui de Pichon Baron, c’est que l’histoire n’est jamais finie : lorsque nous terminons les vendanges d’un millésime, nous commençons à préparer le suivant. Nous pouvons prendre du plaisir dans le jugement de notre vin par les gens qui apprécient les nuances de qualité au plus haut niveau, mais nous savons bien que l’année d’après apportera de nouveaux défis et de nouvelles opportunités pour aller encore plus loin. Nous avons une idée claire de ce que nous nous efforçons de faire dans ce grand domaine et nous allons continuer dans cette voie, encouragés sur le chemin par la reconnaissance telle que celle de cette remarquable dégustation de Barcelone.

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* Pour plus d’informations sur cette dégustation : http://www.wine-searcher.com/m/2016/03/tasting-ranks-chateau-margaux-first-among-equals

Credits images : @Château Pichon Baron, deepix, P.A.T, Vinexia

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