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Vendanges à Pichon

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Vendangeurs devant Château Pichon-Longueville Baron  Vendanges des Cabernet Sauvignon sur le plateau historique du vignoble de Pichon Baron

Ces photos montrent les vendanges des Cabernet Sauvignon sur le plateau au cœur du vignoble de Pichon Baron. Des vignes très anciennes sur de profondes couches de graves confèrent aux Cabernets une finesse et une pureté étonnantes. Avec les faibles rendements que nous pratiquons ici, et avec la précision du travail effectué dans les vignes, on élabore un vin magnifique chaque année, mais certains millésimes sont encore plus magnifiques que d’autres, et il semblerait bien que 2009 en fasse partie. L’été a été chaud et sec. Au début du mois de septembre nous commencions à nous inquiéter un peu : y avait-il assez d’eau dans le sol pour permettre aux vignes de poursuivre leurs efforts essentiels pendant les dernières semaines et d’emmener les Cabernets vers la maturité parfaite? Un week-end pluvieux a tout remis en place. Lentement mais sûrement, les Cabernets ont mûri sous nos yeux. Nous savions que les Merlots étaient spectaculaires, mais pour en faire un grand millésime, les Cabernets devaient répondre présents. Et il en a été ainsi. Vous verrez les résultats dans le 2009 qui, je pense, fera partie des plus grands Pichon.

 Vendanges sur le plateau du vignoble avec les tourelles de Pichon à l’arrière-plan

Raisins vendangés sur le plateau du vignoble avec les tourelles du château à l’arrière-plan

Ici, vous voyez les raisins vendangés sur le plateau des Cabernets avec les tourelles du château à l’arrière-plan. Vous allez voir : le 2009 sera un vin exceptionnel.

Château Pichon-Longueville 2009 sera un vin exceptionnel 

Une visite dans les vignes de Noval avec António Agrellos, directeur technique, et Jose Eduardo Costa, ingénieur agronome

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Le temps des vendanges approche. Et bien que des analyses régulières soient effectuées sur les différentes parcelles, c’est un moment de l’année qui exige une présence quotidienne au cœur des vignes pour suivre leur évolution et, plus important, goûter les baies. Les analyses de laboratoire peuvent fournir de nombreux éléments, mais ne remplaceront jamais les sensations de l’œnologue qui déguste le raisin dans les vignes. A Noval, les plantations représentent désormais 145 hectares, ce qui fait beaucoup de terrain à parcourir. 

António et Jose Eduardo contrôlent les raisins à Noval
António et Jose Eduardo contrôlent les raisins à Noval

Il s’agit ici de la parcelle Roncao qui surplombe le fleuve Douro. Il y a quelques années, nous avons mené des expériences ici avec le cépage Cabernet Sauvignon, juste pour voir ce que cela pourrait donner dans des vins non mutés. Je suis toujours prêt à essayer des cépages venus d’ailleurs, mais je pense qu’il est vraiment essentiel qu’ils s’adaptent bien à leur nouvel environnement et s’intègrent comme s’ils étaient des raisins du Douro. Par exemple, les Syrah fonctionnent très bien ici, et expriment une personnalité très Douro, plutôt qu’un caractère typiquement Syrah. En revanche, le Cabernet Sauvignon ne convient pas du tout, reste obstinément un Cabernet Sauvignon et détonne totalement lors des dégustations à l’aveugle. L’an dernier, nous avons donc décidé de greffer sur nos Cabernets des Touriga Franca, un beau cépage du Douro qui donne du grand porto et un excellent vin rouge. Cette photo montre à quel point les greffes peuvent donner de bons résultats. Ce pied de vigne n’a été greffé que l’année dernière et le voici, chargé de grappes de Franca.

Greffe réussie d'un Cabernet Sauvignon sur une Touriga Franca

 On voit le bandage à la base du pied de vigne, là où la greffe a été effectuée.

Pour revenir au Syrah, je l’adore tellement dans le Douro que cette année, nous avons lancé notre premier vin 100 % Syrah (2007) issu des vignobles Noval, que nous avons appelé Labrador du nom du chien d’António. Voici une photo de quelques pieds de Syrah, stratégiquement placés pour montrer qu’ils poussent vraiment merveilleusement bien près du fleuve Douro …

Des pieds de Syrah sur des schistes, dominant le Douro
Des pieds de Syrah sur des schistes, dominant le Douro