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Joyeux anniversaire Quinta do Noval

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J’ai organisé ces derniers temps différents événements et dégustations à l’occasion du 300ème anniversaire du vignoble de Quinta do Noval.

En réalité, la présence de vignes à Quinta do Noval remonte très probablement à bien plus de 300 ans. Le vignoble a été mentionné pour la première fois en 1715. Celui-ci faisait partie de l’héritage du jeune Francisco Álvares Taveira, futur abbé de Gouvães, qui devait apporter la preuve de sa richesse avant de prendre ses fonctions d’officiant. Mais si le cadastre fait déjà état d’un vignoble en 1715, c’est qu’il devait exister depuis un moment. Toujours est-il que nous fêtons aujourd’hui les trois cents ans d’existence de Quinta do Noval, si ce n’est plus.

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Si l’on remonte un peu dans le temps, de nombreux artefacts romains, ainsi que des traces ressemblant beaucoup à un pressoir, ont été découverts lors de fouilles archéologiques sur le sommet de la colline de Noval. Si tel était le cas, du vin était donc produit sur ce site il y a plus de 2 000 ans, et j’aime à croire que c’était effectivement le cas, bien qu’aucune preuve formelle ne l’atteste.

Mais c’est l’histoire un peu plus récente qui nous intéresse ici. L’époque pendant laquelle des vins ont été produits ; ces vins que nous pouvons déguster de nos jours, et qui sont la mémoire vivante de la vie de la Quinta à cette époque. Depuis 1993, je suis le Directeur Général de Quinta do Noval, ce qui m’a permis de connaître intimement ce domaine et ces derniers 23 millésimes.

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Avant cette date, je connaissais surtout l’histoire de la Quinta à travers ses vins. Parmi mes favoris figurent évidemment les extraordinaires Vintage Nacional et Vintage 1931, l’harmonieux et élégant Vintage 1955, qui a été l’une de mes plus grandes inspirations, ainsi que le Vintage Nacional 1966 qui est d’une remarquable finesse et délicatesse. Egalement des années soixante, le Vintage Nacional 1963 reste un vin unique en son genre, qui est jugé grand et proche de la perfection de la part de nombreux dégustateurs renommés et cela depuis sa jeunesse jusqu’à aujourd’hui. Les années soixante-dix et quatre-vingt ont été difficiles pour les vins de Porto en général et pour le domaine de Quinta do Noval en particulier, mais j’ai un faible pour la finesse du Vintage Nacional 1975.

Le Vintage Nacional 1994, magnifique, a signé le retour de la Quinta sur le devant de la scène : un énorme plaisir pour moi d’avoir connu un millésime si grand lors de ma première année. La note de 100 sur 100 décernée à ce vin par James Suckling alors qu’il écrivait encore pour le Wine Spectator a été un énorme coup de pouce pour Quinta do Noval et la preuve incontestable que ce vignoble d’exception était toujours capable de produire de grands vins. Nous avons ensuite connu une série de millésimes exceptionnels : 1997 a été une année importante pour nous puisque Robert Parker a accordé 100 points au Vintage ainsi qu’au Vintage Nacional, un doublé qui a donné un nouveau souffle à la renaissance de Quinta do Noval. Ont ensuite suivi les déclarations générales des Vintage 2000, 2003 et 2007. Comme toujours, le Vintage Nacional a suivi son propre rythme : s’il n’y a pas eu de déclaration de Vintage Nacional en 2007, les millésimes moins connus de 2001 et 2004 ont donné naissance à des Vintage Nacional exceptionnels.

Puis est arrivé le millésime 2011. Une année phénoménale pour les vins de Porto en général et certainement l’un des plus grands millésimes de l’histoire, avec de magnifiques vins produits par Quinta do Noval et la parcelle de Nacional. Le Vintage Nacional 2011 est déjà réputé comme un vin culte, ayant récolté 100 points ou l’équivalent par différents dégustateurs spécialisés.

Il s’agit, selon moi, du digne successeur des légendaires 1963 et 1931, le descendant d’une noble lignée. S’il a hérité de la grandeur de ses ancêtres, il possède aussi toute la force et la vigueur de la jeunesse et est prêt à affronter le siècle de longévité qui l’attend très certainement.

Nous avons déclaré les Quinta do Noval Vintage 2012 et 2013, des vins au charme irrésistible produits en très petites quantités. Historiquement, Quinta do Noval s’est déjà prêté à des déclarations excentriques, comme en 1931 par exemple. Inspirés tant par son histoire que par les vins eux-mêmes, nous n’avons pas hésité à réaliser ces déclarations, qui prennent une place très honorable à coté des autres millésimes mémorables de Quinta do Noval.

En parallèle de cette période de production de grands Porto Vintage, le vignoble historique de Quinta do Noval s’est également diversifié en se lançant dans la production de vins rouges non fortifiés. Nous avons créé notre premier vin rouge Quinta do Noval Douro DOC en 2004 et nous venons de voir partir les dernières bouteilles du 2012, un millésime classé premier lors d’une récente dégustation de vins rouges du Douro par Revista de Vinhos. Nous avons donc passé le relais au délicieux 2013, et aux millésimes 2014 et 2015 à venir, qui s’annoncent parmi les meilleurs jamais créés.

Dans un sens, ces nouveaux vins rouges (et blancs) du Douro renouent aussi avec l’histoire du domaine et du Douro. La mutation des vins du Douro ne s’est généralisée qu’à partir de la première moitié du 19e siècle. Le célèbre Baron James Forrester, qui s’est noyé dans le fleuve en 1861, était un fervent partisan des vins non mutés du Douro, signe que ces vins de qualité étaient monnaie courante de son vivant.

Il est certain que les vins de Porto comptent aujourd’hui parmi les plus grands vins du monde, que le Douro leur doit en grande partie sa renommée actuelle, et que personne n’aime plus que moi les grands vins de Porto. Cependant, nous avons probablement perdu quelque chose avec l’arrêt progressif de la production de vins non fortifiés au cours du 19e siècle. Nous ne saurons malheureusement jamais comment ces vins auraient évolué s’ils étaient restés au premier plan de la production vinicole du Douro.

Mais ce que nous savons aujourd’hui, c’est que la région du Douro est capable de produire des vins rouges – et blancs – non mutés d’un niveau international. La vallée se crée une nouvelle dynamique : des dizaines de producteurs indépendants, petits et grands, contribuent année après année à ce développement palpitant en élaborant d’excellents vins aux quatre coins de la région démarquée. Je trouve que cette évolution est très positive pour le Douro et son image et qu’il s’agit aussi d’une bonne nouvelle pour les amateurs de vin du monde entier. Je suis ravi que Quinta do Noval ait pu prendre part à ce mouvement dès 2004.

L’histoire d’un grand vignoble, comme celle d’une grande région, est le fruit du travail des générations qui nous ont précédé, dédiées à leurs terres et à leurs vins. Plus on remonte dans le temps, plus on apprend sur les traditions et le savoir-faire, un héritage sur lequel nous nous appuyons aujourd’hui. Mais dans le même temps, nous nous employons à bâtir l’avenir pour ceux qui nous succèderont sur ces terres. Ainsi, au moment même où je souhaite un très bon anniversaire à Quinta do Noval à l’occasion de ses 300 années d’existence établies, je souhaite aussi à ce vignoble magique et à la région qui l’abrite en son sein d’en vivre des centaines d’autres. De grandes choses ont eu lieu ici par le passé, de nouvelles sont en train de s’y dérouler en ce moment même et je suis convaincu que d’autres bien plus grandes encore nous attendent dans le futur.

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Quinta do Noval: déclaration du Porto Vintage 2012 et lancement du Vintage Nacional 2004

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Quinta do Noval
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Je suis à Quinta do Noval dans la Vallée du Douro. Le temps est ensoleillé, mais inhabituellement froid pour un mois de juillet. Hier, nous avons déclaré le Porto Quinta do Noval Vintage 2012. Une déclaration est toujours un grand événement et les distributeurs et les agents de Noval à travers le monde ont maintenant leurs allocations.

Noval a souvent adopté une approche en dehors des normes concernant les déclarations de Vintage, en commençant par le Porto Vintage 1931 qui a fortement contribué à faire de la Quinta l’un des grands noms du Porto. Mon approche est très simple: si nous estimons que nous avons un vin au niveau de qualité souhaité, avec le style et le caractère d’un Quinta do Noval Vintage classique, nous le déclarons, même si cela signifie déclarer deux millésimes à la suite (comme nous l’avons fait pour 2007 et 2008, et même pour 2003 et 2004), et même si cela signifie également la mise en bouteille d’une très petite quantité de Porto Vintage. Dans le cas du millésime 2012, seules 1000 caisses ont été produites, mais je suis très content du résultat et je suis convaincu que 2012 figurera en bonne place dans la liste des grandes déclarations récentes, telles que 2011, 2008 et 2007.

Nous avons également lancé le Porto Quinta do Noval Vintage Nacional 2004 le mois dernier. Ce grand Vintage Nacional a été officiellement déclarée en 2006, au moment habituel, mais nous avons décidé de le garder jusqu’à maintenant. Dans son extrême jeunesse, il était si fermé, avec un style monolithique, que nous avons pensé qu’il pouvait attendre quelques années en bouteille. Aujourd’hui, le vin  est merveilleux, toujours intense et puissant, et étonnamment jeune.

Ainsi, avec un nouveau Vintage Nacional et une nouvelle déclaration de Porto Vintage, ce sont de grands moments pour Noval et pour les amateurs de nos vins. Au moment où j’écris, ici, à la Quinta, la vigne est extrêmement saine, même après l’extraordinaire averse de pluie de la semaine dernière. Nous ferons de notre mieux pour garantir que de grands vins soient à nouveau élaborés ici cette année.

Je joins à ce billet une vidéo (en anglais) de la fabuleuse dégustation verticale de Quinta do Noval Vintage et Vintage Nacional que nous avons organisée à Londres l’automne dernier. A cette occasion, nous avions dégusté le Vintage Nacional 2004 pour la première fois en public et annoncé sa sortie cet été.

Si la vidéo ne s’affiche pas correctement, visualisez la version en ligne ici

Les Portos Vintage 2011

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Je suis en ce moment dans le Douro où le temps est beau et ensoleillé et où règne la bonne humeur. Lundi, l’Institut des Masters of Wine a organisé à Londres une fantastique dégustation de tous les Portos Vintage 2011 déclarés, qui a confirmé que nous avons un grand millésime entre nos mains.

A Noval, nous avons déclaré Quinta do Noval Vintage 2011 et également, pour la première fois depuis le millésime 2003, Quinta do Noval Vintage Nacional, ce qui est bien sûr un événement passionnant. A Romaneira, nous avons également déclaré Quinta da Romaneira Vintage 2011.

J’étais aussi dans le Douro il y a quelques semaines pour finaliser les assemblages avec António Agrellos et nous avons pris quelques photos dans la salle de dégustation. Comme vous pouvez le voir, nous étions plutôt enthousiastes sur les vins. C’est toujours un grand moment quand vous savez que vous avez un Porto remarquable que vous pouvez déclarer comme Vintage et, à Noval, c’est un événement rare et excitant d’être en mesure de déclarer aussi le Vintage Nacional. J’ai publié quelques articles sur le Nacional au cours de ces derniers mois, suite à la grande dégustation que nous avons faite à New York , ou encore il y a quelque temps, à propos de la dégustation du Nacional 94 avec le Wine Spectator , également à New York. Donc, pas besoin d’entrer dans le détail aujourd’hui sur ce qu’est le Nacional ou sur ce qui le rend si spécial. Mais il est intéressant de souligner qu’avec le 2011, c’est la première fois que nous avons voulu déclarer un Nacional depuis 2003, c’est vraiment un événement passionnant. Au moment de la déclaration du millésime 2007, beaucoup de gens m’ont demandé pourquoi il n’y avait pas de Nacional 2007. La réponse est celle que j’ai donnée lorsque j’ai commencé à travailler à Noval (heureusement pour moi le 94 était mon premier millésime) : ne jamais déclarer un Nacional qui ne soit pas clairement exceptionnel. Le vin qui venait de la parcelle Nacional en 2007 était très bon mais pas exceptionnel, et nous ne l’avons donc pas déclaré. Nous n’avions en revanche aucun doute concernant le millésime 2011.

Ici, je suis avec António dans la salle de dégustation à Noval, en compagnie d’Ausenda Matos, l’œnologue de Noval.

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Les deux photos suivantes donnent une idée du bonheur que nous avions à goûter les vins. J’aime les vins de 2011 et maintenant, après avoir goûté les vins de nos voisins et amis du Douro à la dégustation IMW, je suis sûr qu’il restera comme un Porto Vintage historique.

Christian Seely and António Agrellos

Christian Seely and António Agrellos

Il me semble que nous dégustons le Nacional sur cette photo. António et moi avons été ensemble responsables de l’élaboration des Nacional 94, 96, 97, 2000 et 2003. Cela commençait à nous manquer, et c’est merveilleux d’avoir à nouveau une grande déclaration de Nacional entre les mains.

Quinta do Noval Vintage est très beau, je pense que c’est l’un des meilleurs que l’on n’ait jamais eu. Et je suis sûr que Quinta da Romaneira Vintage 2011, dont nous avons produit seulement 700 caisses, est en effet le meilleur Romaneira jamais vu. Mes notes de dégustation ne sont probablement pas assez impartiales, mais je les donne ici juste pour mémoire. Heureusement, je ne suis pas journaliste et mes notes ne resteront pas dans les annales, mais je voulais juste vous les donner pour partager mes impressions sur ces vins.

Quinta da Romaneira Vintage 2011

Fruit intense et séduisant, frais et lumineux. Grande élégance et harmonie. Arômes profonds et complexes. Quelque chose de sauvage, typique de Romaneira.

Quinta do Noval Vintage 2011

Très séduisant. Belles notes florales fraîches au nez, de nombreux arômes complexes et délicats. De la violette. Une merveilleuse pureté et une douce précision de fruit. Une concentration intense et délicate à la fois. Des tanins fins et persistants.

Quinta do Noval Vintage Nacional 2011

Une personnalité affirmée et unique. Des tanins puissants, discrets et délicats. Un fruit très concentré, long et intense, une explosion en bouche, de l’équilibre et une belle fraîcheur. Grande présence.

Mais ne prenez pas mes paroles comme argent comptant. Lisez ce que les journalistes vont en dire, ou mieux encore, achetez-en !

Enfin, une photo d’António Agrellos qui, je pense, donne une idée de l’immense intelligence et du flair artistique qui ont influencé l’élaboration et l’assemblage des grands vins de Quinta do Noval au cours des 20 dernières années. J’ai tendance à voyager à travers le monde pour présenter Noval, ce qui me fait peut-être prendre une part du crédit pour ces vins, mais António est en fait la personne qui les fait. Je suis très chanceux d’avoir le plaisir de travailler avec António, tant à Noval qu’à Romaneira, et d’avoir ainsi pu offrir au monde quelques Portos Vintage exceptionnels au cours des deux dernières décennies dont le 2011 qui, je pense, pourrait être l’un des plus grands.

António Agrellos

Verticale exceptionnelle de Quinta do Noval Vintage Nacional à New York

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Comme je l’ai écrit dans un précédent article, j’étais à New York il y a une quinzaine de jours pour une dégustation verticale avec Michael Quinttus.

Cela a été une formidable journée et les vins se sont montrés en très bonne forme. Pour moi, le plus satisfaisant a été d’observer les similitudes de personnalité entre les grands vins des années 60 et ceux d’années plus récentes. Il s’agit d’un terroir avec une identité unique très forte et c’était émouvant de pouvoir déguster cela à travers plusieurs décennies.

Vous pouvez voir dans le film ci-dessous que les dégustateurs renommés qui ont participé à cette journée ont apprécié les vins : pour moi, c’est une expérience mémorable et je suis heureux que les personnes présentes l’aient partagée et également appréciée.

Si la video ne s’affiche pas correctement, visualisez la version en ligne ici

Nacional 2007 ?

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« Je voulais vous poser une question au sujet du Nacional 2007 : pour quel motif n’a-t-il pas été commercialisé en tant que Nacional ? » me demandait Albino Tuosto en réponse à l’article sur la dégustation des vins du Douro que j’ai posté ici.

Voici ma réponse :

Nous n’avons pas déclaré de Quinta do Noval Nacional 2007, ce qui peut paraître étrange dans un millésime où les Vintage sont si beaux par ailleurs. En effet, le Nacional est un phénomène à part.

Comme vous le savez, il est élaboré avec des raisins issus de vignes franches de pied sur une petite parcelle au cœur du vignoble de Noval. Ceci confère une personnalité unique et originale au vin : lorsqu’il est excellent, comme ce fut le cas en 03, 00, 97, 96, 94 ou 63, il est assez extraordinaire, voire l’un des plus grands vins du monde. C’est un vin qui confirme une de mes convictions profondes : un vin est excellent grâce à la qualité du raisin, au caractère de l’année et au terroir dont il est issu. Ces éléments sont bien plus importants que toutes les actions que nous pouvons mener, que ce soit dans les vignes ou dans les chais.

Nous vinifions le Nacional de la même manière que tous les autres raisins issus du vignoble de Quinta do Noval : foulage au pied dans des lagares en pierre, procédé simple mais laborieux. Le résultat pour le Nacional est toujours très différent du vin provenant du reste de la Quinta. Le Nacional est ce qu’il est grâce aux raisins et au terroir, et non en raison d’un quelconque procédé que nous mettrions en œuvre.

Cependant, bien qu’il soit chaque fois différent, avec une personnalité originale, il ne suit pas nécessairement le même rythme que le reste du vignoble. En 1996 par exemple, où nous n’avons pas déclaré de Vintage, le Nacional était exceptionnel, et nous avons décidé de le déclarer. En 2007 au contraire, le Nacional ne s’est pas exprimé, tout simplement. Il avait décidé d’être excellent en 1996 ; il a décidé de ne pas l’être en 2007. C’est ainsi. La décision de ne pas déclarer de Nacional 07 a donc été relativement facile à prendre. Lorsque je suis arrivé à Noval en 1993, j’ai décidé que nous ne déclarerions jamais un Nacional qui ne soit pas excellent, décision à laquelle nous nous sommes toujours tenus depuis lors. Évidemment, on peut imaginer la tentation éphémère de déclarer le Nacional 07 malgré tout – nous aurions pu le vendre ! Mais nous sommes les gardiens de la réputation de ce vin magique, et sur le long terme, c’est ce qui compte. J’en suis donc désolé mais pas de Nacional 2007. En revanche, revenez me lire ici : chaque année est une nouvelle opportunité. Nous avons eu une belle série de grands Nacional au cours des dernières années, et je suis certain qu’il y en aura encore plus à l’avenir.