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Quinta do Noval Vintage Nacional 2001 et Quinta do Noval Vintage 2014

Les Portos Quinta do Noval Nacional Vintage 2001 et Quinta do Noval Vintage 2014

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J’étais dans la vallée du Douro la semaine dernière, où les vendanges sont en cours. Après un début d’année très humide, nous avons ensuite eu un des étés les plus chauds et secs jamais connus, c’est pourquoi  ce fut une année de contrastes. Les vendanges se déroulent  dans d’excellentes conditions, et nous en saurons plus sur la qualité finale des vins dans quelques semaines, même si cela semble bon jusqu’à présent.

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Voici une photo des vendanges tôt le matin à Quinta do Noval la semaine dernière, les cagettes au premier plan. Cette photo a été prise du promontoire au bout de la vallée Roncão, j’en étais à la moitié de mon jogging matinal, avec le Douro et une partie de Quinta da Romaneira en arrière-plan.

C‘est un des endroits que je préfère au monde. Les vignes ici sur la photo sont du Touriga Nacional, que nous avons plantées en 2000 et qui produisent déjà des vins  d’une qualité exceptionnelle.

Quinta do Noval était l’endroit où il fallait être la semaine dernière étant donné que nous avons mis sur le marché le même jour deux très grands Portos : notre Quinta do Noval Vintage 2014 et notre Quinta do Noval Nacional Vintage 2001.

Cliquez sur les liens ci-dessus pour lire ce que j’ai écrit au sujet de ces vins sur le site Web de Quinta do Noval.

 

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Joyeux anniversaire Quinta do Noval

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J’ai organisé ces derniers temps différents événements et dégustations à l’occasion du 300ème anniversaire du vignoble de Quinta do Noval.

En réalité, la présence de vignes à Quinta do Noval remonte très probablement à bien plus de 300 ans. Le vignoble a été mentionné pour la première fois en 1715. Celui-ci faisait partie de l’héritage du jeune Francisco Álvares Taveira, futur abbé de Gouvães, qui devait apporter la preuve de sa richesse avant de prendre ses fonctions d’officiant. Mais si le cadastre fait déjà état d’un vignoble en 1715, c’est qu’il devait exister depuis un moment. Toujours est-il que nous fêtons aujourd’hui les trois cents ans d’existence de Quinta do Noval, si ce n’est plus.

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Si l’on remonte un peu dans le temps, de nombreux artefacts romains, ainsi que des traces ressemblant beaucoup à un pressoir, ont été découverts lors de fouilles archéologiques sur le sommet de la colline de Noval. Si tel était le cas, du vin était donc produit sur ce site il y a plus de 2 000 ans, et j’aime à croire que c’était effectivement le cas, bien qu’aucune preuve formelle ne l’atteste.

Mais c’est l’histoire un peu plus récente qui nous intéresse ici. L’époque pendant laquelle des vins ont été produits ; ces vins que nous pouvons déguster de nos jours, et qui sont la mémoire vivante de la vie de la Quinta à cette époque. Depuis 1993, je suis le Directeur Général de Quinta do Noval, ce qui m’a permis de connaître intimement ce domaine et ces derniers 23 millésimes.

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Avant cette date, je connaissais surtout l’histoire de la Quinta à travers ses vins. Parmi mes favoris figurent évidemment les extraordinaires Vintage Nacional et Vintage 1931, l’harmonieux et élégant Vintage 1955, qui a été l’une de mes plus grandes inspirations, ainsi que le Vintage Nacional 1966 qui est d’une remarquable finesse et délicatesse. Egalement des années soixante, le Vintage Nacional 1963 reste un vin unique en son genre, qui est jugé grand et proche de la perfection de la part de nombreux dégustateurs renommés et cela depuis sa jeunesse jusqu’à aujourd’hui. Les années soixante-dix et quatre-vingt ont été difficiles pour les vins de Porto en général et pour le domaine de Quinta do Noval en particulier, mais j’ai un faible pour la finesse du Vintage Nacional 1975.

Le Vintage Nacional 1994, magnifique, a signé le retour de la Quinta sur le devant de la scène : un énorme plaisir pour moi d’avoir connu un millésime si grand lors de ma première année. La note de 100 sur 100 décernée à ce vin par James Suckling alors qu’il écrivait encore pour le Wine Spectator a été un énorme coup de pouce pour Quinta do Noval et la preuve incontestable que ce vignoble d’exception était toujours capable de produire de grands vins. Nous avons ensuite connu une série de millésimes exceptionnels : 1997 a été une année importante pour nous puisque Robert Parker a accordé 100 points au Vintage ainsi qu’au Vintage Nacional, un doublé qui a donné un nouveau souffle à la renaissance de Quinta do Noval. Ont ensuite suivi les déclarations générales des Vintage 2000, 2003 et 2007. Comme toujours, le Vintage Nacional a suivi son propre rythme : s’il n’y a pas eu de déclaration de Vintage Nacional en 2007, les millésimes moins connus de 2001 et 2004 ont donné naissance à des Vintage Nacional exceptionnels.

Puis est arrivé le millésime 2011. Une année phénoménale pour les vins de Porto en général et certainement l’un des plus grands millésimes de l’histoire, avec de magnifiques vins produits par Quinta do Noval et la parcelle de Nacional. Le Vintage Nacional 2011 est déjà réputé comme un vin culte, ayant récolté 100 points ou l’équivalent par différents dégustateurs spécialisés.

Il s’agit, selon moi, du digne successeur des légendaires 1963 et 1931, le descendant d’une noble lignée. S’il a hérité de la grandeur de ses ancêtres, il possède aussi toute la force et la vigueur de la jeunesse et est prêt à affronter le siècle de longévité qui l’attend très certainement.

Nous avons déclaré les Quinta do Noval Vintage 2012 et 2013, des vins au charme irrésistible produits en très petites quantités. Historiquement, Quinta do Noval s’est déjà prêté à des déclarations excentriques, comme en 1931 par exemple. Inspirés tant par son histoire que par les vins eux-mêmes, nous n’avons pas hésité à réaliser ces déclarations, qui prennent une place très honorable à coté des autres millésimes mémorables de Quinta do Noval.

En parallèle de cette période de production de grands Porto Vintage, le vignoble historique de Quinta do Noval s’est également diversifié en se lançant dans la production de vins rouges non fortifiés. Nous avons créé notre premier vin rouge Quinta do Noval Douro DOC en 2004 et nous venons de voir partir les dernières bouteilles du 2012, un millésime classé premier lors d’une récente dégustation de vins rouges du Douro par Revista de Vinhos. Nous avons donc passé le relais au délicieux 2013, et aux millésimes 2014 et 2015 à venir, qui s’annoncent parmi les meilleurs jamais créés.

Dans un sens, ces nouveaux vins rouges (et blancs) du Douro renouent aussi avec l’histoire du domaine et du Douro. La mutation des vins du Douro ne s’est généralisée qu’à partir de la première moitié du 19e siècle. Le célèbre Baron James Forrester, qui s’est noyé dans le fleuve en 1861, était un fervent partisan des vins non mutés du Douro, signe que ces vins de qualité étaient monnaie courante de son vivant.

Il est certain que les vins de Porto comptent aujourd’hui parmi les plus grands vins du monde, que le Douro leur doit en grande partie sa renommée actuelle, et que personne n’aime plus que moi les grands vins de Porto. Cependant, nous avons probablement perdu quelque chose avec l’arrêt progressif de la production de vins non fortifiés au cours du 19e siècle. Nous ne saurons malheureusement jamais comment ces vins auraient évolué s’ils étaient restés au premier plan de la production vinicole du Douro.

Mais ce que nous savons aujourd’hui, c’est que la région du Douro est capable de produire des vins rouges – et blancs – non mutés d’un niveau international. La vallée se crée une nouvelle dynamique : des dizaines de producteurs indépendants, petits et grands, contribuent année après année à ce développement palpitant en élaborant d’excellents vins aux quatre coins de la région démarquée. Je trouve que cette évolution est très positive pour le Douro et son image et qu’il s’agit aussi d’une bonne nouvelle pour les amateurs de vin du monde entier. Je suis ravi que Quinta do Noval ait pu prendre part à ce mouvement dès 2004.

L’histoire d’un grand vignoble, comme celle d’une grande région, est le fruit du travail des générations qui nous ont précédé, dédiées à leurs terres et à leurs vins. Plus on remonte dans le temps, plus on apprend sur les traditions et le savoir-faire, un héritage sur lequel nous nous appuyons aujourd’hui. Mais dans le même temps, nous nous employons à bâtir l’avenir pour ceux qui nous succèderont sur ces terres. Ainsi, au moment même où je souhaite un très bon anniversaire à Quinta do Noval à l’occasion de ses 300 années d’existence établies, je souhaite aussi à ce vignoble magique et à la région qui l’abrite en son sein d’en vivre des centaines d’autres. De grandes choses ont eu lieu ici par le passé, de nouvelles sont en train de s’y dérouler en ce moment même et je suis convaincu que d’autres bien plus grandes encore nous attendent dans le futur.

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Notre vin de Porto Quinta do Noval Vintage 2013

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Quinta do Noval Vintage 2013
                     Quinta do Noval Vintage 2013

Nous venons tout juste de déclarer le Porto Quinta do Noval Vintage 2013. Nous avons déjà fait ce type de déclaration avant, en dehors des normes, en dehors d’une déclaration générale. Mais je crois que c’est la première fois que nous déclarons trois millésimes de suite de notre Quinta do Noval Vintage. Je n’ai eu aucun doute, dans la salle de dégustation, qu’il s’agissait de la bonne décision à prendre.

Avec António Agrellos, en train de déguster le Vintage 2013, en janvier de cette année
           Avec António Agrellos, en train de déguster le Vintage 2013, en janvier de cette année

2013 aurait pu être une année bien meilleure qu’elle ne l’a été globalement : tout s’annonçait pour le mieux lorsque les vendanges ont débuté. Puis il a commencé à pleuvoir, ce qui en général signifie que l’on vient de perdre l’opportunité de faire de grands vins dans la majeure partie du vignoble. Car une fois que les pluies commencent, vous êtes sous une pression telle, en raison du risque de pourriture, que vous n’avez plus qu’à rentrer la récolte le plus vite possible. Dans de nombreux cas, ceci signifie que vous ne récoltez pas au niveau optimal de maturité, qui serait advenu plus tard dans de nombreuses parcelles, qu’il peut y avoir un effet de dilution avec la pluie etc … Ceci dit, la qualité globale était très bonne, mais pas aussi exceptionnelle qu’elle aurait pu l’être.

A l’exception de quelques lots que nous avons vendangés au cours des dix premiers jours, avant que les pluies ne commencent.

Tous ces lots n’avaient pas le potentiel d’un Vintage, mais certains d’entre eux l’avaient très certainement à Quinta do Noval. Le vin que nous avons assemblé à partir des meilleurs lots, montre ce que le millésime 2013 aurait pu donner s’il n’avait pas plu. La quantité de vin à ce niveau de qualité, était infime – seulement 1.200 caisses, soit moins de 3% de notre production -, mais il s’agit d’un authentique Porto Quinta do Noval Vintage, un vin rare. Il fait partie du petit nombre de vins de qualité, à la production limitée, de la vendange 2013 dans le Douro, et je suis très heureux de pouvoir le déclarer. Je suis très confiant que, d’ici quelques années, il sera en mesure de garder la tête haute lors d’une dégustation verticale face aux autres portos Quinta do Noval Vintage de ces 20 dernières années.

Une dégustation exceptionnelle de portos Vintage

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Une dégustation exceptionnelle de portos Vintage
Une dégustation exceptionnelle de portos Vintage

J’étais récemment à Los Angeles pour une dégustation inoubliable organisée par Don Schliff. Don possède une collection personnelle extraordinaire de portos Vintage. Il a donc ouvert à un groupe de passionnés quelques bouteilles remarquables de sa cave que nous avons dégustées dans le cadre convivial de l’Hôtel Bel Air à Beverly Hills.

Ma première rencontre avec Don remonte à mes débuts à Quinta do Noval, il y a plus de vingt ans. Il était venu visiter la propriété et nous avions déjeuné ensemble. Je connaissais encore peu de choses à l’époque sur le commerce du vin, mais j’étais conscient que M. Schliff était une personne importante. J’ai donc décidé d’ouvrir un vieux Vintage Nacional, l’un des plus méconnus, mais aussi l’un de mes préférés, le millésime 1962. Je me suis dit : il a fait l’effort de venir ici, et nous allons donc ouvrir quelque chose qu’il n’aura jamais eu la chance de goûter auparavant.

Alors que nous finissions la carafe à la fin du déjeuner, j’ai demandé à Don ce qu’il pensait du vin. D’une manière très décontractée, il m’a répondu : «Cela me rappelle le Vintage Nacional 1962 ! ». J’ai alors réalisé que j’avais en face de moi quelqu’un qui en savait bien plus sur le porto que la plupart des gens. Le temps a passé, et je respecte encore plus sa connaissance encyclopédique et son jugement toujours juste sur les grands portos Vintage.

Alors, quand Don m’a invité pour cette dégustation, je n’ai bien sûr pas pu résister. Une vaste gamme de portos Vintage 1963, suivie d’une verticale de Quinta do Noval Vintage Nacional (1963, 1958, 1962, 1960) et enfin un Dow 1927 et une bouteille de Quinta do Noval Vintage 1931, la déclaration légendaire qui a fait la réputation de Noval.

Pendant que nous dégustions les 1963, un déjeuner exceptionnel était servi par Wolfgang Puck, qui a prouvé que le porto Vintage n’est pas seulement un vin à déguster seul (bien que cela fonctionne très bien), mais qu’il permet aussi de merveilleuses associations gastronomiques lorsque vous êtes dans les mains d’un grand chef.

Les 1963 étaient globalement de très grande qualité, les stars de la série étant pour moi Fonseca, Taylor’s et Dow, mon préféré. Quinta do Noval Vintage 1963 était très agréable, mais les trois vins que je viens de mentionner avaient plus de concentration et de puissance. Quinta do Noval Vintage Nacional 1963 était dans une autre série, et je dois dire dans une autre catégorie, comme toujours, étonnamment jeune, réservé, complexe et puissant. Puis nous avons dégusté les autres Vintage Nacional, tous magnifiques et dans un état parfait de conservation. Le 1960 était particulièrement agréable, fin, délicat et aromatique. Enfin, nous avons terminé avec le grand Dow 1927 et l’étonnant Quinta do Noval Vintage 1931. J’ai eu l’occasion de goûter ce vin quelquefois au cours des vingt dernières années, et à chaque fois, il m’étonne par sa jeunesse car il semble ne pas prendre une ride. Il doit désormais en rester très peu de bouteilles à travers le monde, mais pour ceux qui ont la chance d’en posséder une, ne vous pressez pas de la boire : ce vin a encore au moins une vingtaine d’années devant lui.

Cette dégustation était l’une des grandes expériences de ma vie, preuve – s’il était encore nécessaire de le prouver – que le porto Vintage est un des plus grands vins de la planète, capable comme nous le savons de procurer un grand plaisir dès sa prime jeunesse (je bois déjà quelques-uns de mes Quinta do Noval Vintage 2000 et 2003, et ils sont merveilleux), mais aussi capable de révéler une complexité, une finesse et une intensité aromatique extraordinaires avec le temps. Merci Don pour cette expérience inoubliable.

Crédit photo de Roy Hersh que j’étais ravi de voir à cette dégustation. Il écrivait à cette occasion pour  The SOMM Journal et son rapport paraîtra prochainement sur son site Web For the Love of Port.