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Une visite dans les vignes de Noval avec António Agrellos, directeur technique, et Jose Eduardo Costa, ingénieur agronome

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Le temps des vendanges approche. Et bien que des analyses régulières soient effectuées sur les différentes parcelles, c’est un moment de l’année qui exige une présence quotidienne au cœur des vignes pour suivre leur évolution et, plus important, goûter les baies. Les analyses de laboratoire peuvent fournir de nombreux éléments, mais ne remplaceront jamais les sensations de l’œnologue qui déguste le raisin dans les vignes. A Noval, les plantations représentent désormais 145 hectares, ce qui fait beaucoup de terrain à parcourir. 

António et Jose Eduardo contrôlent les raisins à Noval
António et Jose Eduardo contrôlent les raisins à Noval

Il s’agit ici de la parcelle Roncao qui surplombe le fleuve Douro. Il y a quelques années, nous avons mené des expériences ici avec le cépage Cabernet Sauvignon, juste pour voir ce que cela pourrait donner dans des vins non mutés. Je suis toujours prêt à essayer des cépages venus d’ailleurs, mais je pense qu’il est vraiment essentiel qu’ils s’adaptent bien à leur nouvel environnement et s’intègrent comme s’ils étaient des raisins du Douro. Par exemple, les Syrah fonctionnent très bien ici, et expriment une personnalité très Douro, plutôt qu’un caractère typiquement Syrah. En revanche, le Cabernet Sauvignon ne convient pas du tout, reste obstinément un Cabernet Sauvignon et détonne totalement lors des dégustations à l’aveugle. L’an dernier, nous avons donc décidé de greffer sur nos Cabernets des Touriga Franca, un beau cépage du Douro qui donne du grand porto et un excellent vin rouge. Cette photo montre à quel point les greffes peuvent donner de bons résultats. Ce pied de vigne n’a été greffé que l’année dernière et le voici, chargé de grappes de Franca.

Greffe réussie d'un Cabernet Sauvignon sur une Touriga Franca

 On voit le bandage à la base du pied de vigne, là où la greffe a été effectuée.

Pour revenir au Syrah, je l’adore tellement dans le Douro que cette année, nous avons lancé notre premier vin 100 % Syrah (2007) issu des vignobles Noval, que nous avons appelé Labrador du nom du chien d’António. Voici une photo de quelques pieds de Syrah, stratégiquement placés pour montrer qu’ils poussent vraiment merveilleusement bien près du fleuve Douro …

Des pieds de Syrah sur des schistes, dominant le Douro
Des pieds de Syrah sur des schistes, dominant le Douro